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激動の時代 写し取り−「日本写真界の元祖」田本研造


「日本写真界元祖 田本研造碑」(1939年建立、熊野市神川町嶺泉寺、前 千雄氏提供)

「日本写真界元祖 田本研造碑」(1939年建立、熊野市神川町嶺泉寺、前 千雄氏提供)


 1868(明治元)年、箱館(のち函館)戦争の中にあって旧幕府軍の榎本武揚や土方歳三を撮影し、その後、建設が始まった札幌の町をはじめとする、北海道開拓事業の記録写真を残した田本研造(たもとけんぞう)という人物がいる。
 彼は、1832(天保3)年4月8日に紀州牟婁郡神川村(現熊野市神川町)に生まれた。のちに別名音無榕山(おとなしようざん)と名乗っているが、「音無」は彼の郷里を流れる音無川(熊野川)にちなむものという。
 医学を志して23歳の時に長崎に赴き、蘭方医吉雄圭斎(よしおけいさい)の門に入る。ここで医学や舎密(せいみ・化学のこと)を学びつつ西洋科学の諸事情に触れ、1859(安政6)年には長崎から箱館に移り住んだ。ところが、しばらくして右足に凍傷を負って脱疽となり、ロシア医師ゼレンスキーの手術により一命を取りとめるものの隻脚(せっきゃく)となってしまう。しかし、これが縁となって写真の道に進むことを決め、写真技術を習得すべく研究を始める。ゼレンスキーからも教えを受けたと思われ、1866(慶応2)年頃から写真師として活動を始めている。翌年には、既に当地で営業していた写真師木津幸吉とともに松前(箱館)に赴いて、松前城(福山城)と藩士らを撮影している。中でも、城は明治時代にその大部分が取り壊されているため、それらを写した写真は、今日では貴重な記録となっている。
 箱館戦争の際に撮られた洋装姿の土方歳三は、おそらく田本の撮影した写真の中で最も有名なものであろう。幕末関係の様々なメディアに取り上げられているので、御存知の方も多いことと思う。戦後、明治政府が設置した開拓使より、1871年8月20日付けで札幌とその周辺の撮影を命じられ、彼は弟子の井田?吉(こうきち)を伴って出張している。翌年、函館出張開拓使庁から東京に158枚の写真が送られ、政府に北海道開拓事業の進捗状況を伝えるとともに、展示にも用いられた。1873年に開催されたウイーン万国博覧会には、開拓使の写真が出品されている。
 その後、開拓使の写真は田本の門下から出た武林盛一らに引き継がれていく。田本は函館に採光用ガラス窓のついた本格的な写真館を構え、この北海道初の写真館は、なかなかに繁盛したという。彼のもとからは多数の有名な写真師が輩出し、田本研造は函館のみならず、北海道における指導者的立場の写真師であり功労者であったといえよう。
 1912(大正元)年10月21日、田本は函館で81歳の生涯を閉じる。彼の撮影した写真の中でも、特に北海道開拓時代の記録写真は、日本写真史上において今日高く評価されている。
 脚が不自由なこともあってか、彼は一度も郷里の熊野へは帰ることがなかった。しかし、近況報告とともに北海道の写真を送っていたらしく、神川町内にはそうした写真が残っているという。本年1月、その何枚かが発見され、話題となった。まだどこかに眠っているものがあるかもしれない。
 地元熊野市では、1981(昭和56)年、鬼ケ城に顕彰碑が建てられ、また、田本研造の名を冠した写真コンテストが開催されるなど、様々な方面から田本研造に光が当てられている。

(県史編さんグループ 瀧川和也)

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